9 beneficios de tomar alcachofa

alcachofas-beneficios

La producción de alcachofa en España

La alcachofa en España, en cuanto a producción, ha ido disminuyendo paulatinamente durante los últimos 20 años.

Pero los beneficios de la alcachofa son tantos que vale la pena una búsqueda por esta planta exótica. La parte que ingerimos de la alcachofa es el interior de una flor morada que puede crecer hasta un metro de altura. El exterior es resistente y de apariencia espinosa, lo que requiere cierto cuidado en su preparación, pero el esfuerzo es recompensado por el sabor y las propiedades nutricionales de este alimento.

La alcachofa es una buena fuente de ácido fólico, fibras, vitaminas C y K, entre otros nutrientes. Ocupa la séptima posición en la lista de los veinte alimentos más ricos en antioxidantes del Ministerio de Agricultura de Estados Unidos.

Para qué sirve la alcachofa

La alcachofa es bastante versátil, y aunque algunos la consideran un vegetal, es, en realidad un cardo, nombre común a varias plantas con hojas y vástagos espinosos. En términos nutricionales, es valiosa principalmente debido a sus beneficios asociados a la protección contra varios tipos de cáncer, por reforzar la resistencia del sistema inmunológico, reducir el colesterol y proteger contra enfermedades como la diabetes, la aterosclerosis, el ataque al corazón y el derrame. Las alcachofas también son famosas para desintoxicar el cuerpo y mejorar la salud del hígado, y por ayudar en el tratamiento de problemas digestivos como indigestión, constipación, síndrome del intestino irritable y diarrea.

alcachofa

Además, esta pequeña planta puede reducir la tensión sanguínea, eliminar la resaca, estimular la micción y ayudar en el adelgazamiento.

Origen de la alcachofa

La alcachofa es nativa de la región mediterránea, donde representa un papel importante en la base de la culinaria local. Actualmente podemos encontrar alcachofas en toda Europa, en Oriente Medio y en las Américas.

La parte comestible de la alcachofa son los gajos que se forman dentro del botón, antes de que florezca totalmente. El tiempo es un elemento fundamental en el cultivo y la cosecha de la alcachofa, esto se debe a que necesita ser cosechada antes de que florece totalmente o se vuelve dura e impropia para ser consumida.

El “corazón” de la alcachofa, es decir, la base, es a menudo considerada un manjar porque es la parte más deliciosa de la planta. También es la parte más cara.

La alcachofa como un diurético natural “adelgazante”

De acuerdo con la guía esencial para las vitaminas, los minerales y los suplementos herbales, una guía nutricional especializada, el extracto de alcachofa puede servir como un diurético natural. Puede ayudar a evitar la retención de líquidos en el organismo y sirve como un estimulante de las funciones renales. Se sabe que los diuréticos naturales pueden ayudar a perder de dos a cuatro kilos de peso asociado a la retención de agua en el cuerpo en sólo una semana.

El extracto de alcachofa se encuentra en la composición de muchos suplementos para la pérdida de peso en el mercado (¿Quién no conoce la dieta de la alcachofa?). Ayuda a promover la secreción de bilis, que se produce en el hígado y se almacena en la vesícula. Al acelerar la producción de bilis, ayuda a perder peso en el agua en el organismo.

Los alcachofas también pueden acelerar la pérdida de peso porque pueden servir como un laxante natural para la eliminación de los residuos indeseables y las toxinas del cuerpo.

Sólo hay que tener cuidado porque aunque el extracto de alcachofa presenta efectos colaterales prácticamente nulos, las personas que toman el suplemento necesitan beber mucha agua y mantenerse hidratado. También es necesario ingerir suficientes calorías para evitar que el metabolismo del cuerpo disminuya y el cuerpo sienta hambre, haciendo más difícil la quema de calorías y la pérdida de peso.

Propiedades nutricionales de la alcachofa

La alcachofa es bien conocida desde la antigüedad y era explotada por los antiguos griegos y romanos, que defendían su consumo debido a sus beneficios medicinales a la salud.

Las alcachofas tienen baja concentración de grasa saturada y colesterol y son ricas en fibras, vitaminas y minerales. La flor contiene vitaminas que incluyen la vitamina C, tiamina, riboflavina, niacina, ácido fólico, vitamina B6, B12, vitamina A, E, D y vitamina K.

Las alcachofas también poseen sales minerales como el calcio, el hierro, el zinc, el sodio, el potasio, el manganes, el fósforo y el cinc.

La alcachofa puede considerarse un superávit en todos los sentidos de la palabra. Los fitonutrientes que ella posee promueven acción antioxidante en el organismo. Los antioxidantes contenidos en las alcachofas frescas ofrecen una gama de beneficios a la salud que van desde la prevención del cáncer y el apoyo al sistema inmunológico hasta la protección contra las enfermedades del corazón.

Características y beneficios de la alcachofa

Buena para el colesterol

Los estudios científicos muestran que la alcachofa contiene compuestos con principios amargos que inhiben la síntesis de colesterol además de también aumentar su excreción en la bilis y así ayudan en la reducción del total de los niveles de colesterol en la sangre.

La alcachofa posee pocas calorías y grasa y es una excelente fuente de fibras y antioxidantes

Además, ingerir 100 gramos de alcachofas garantiza el 14% de la cantidad de fibras que nuestro organismo necesita diariamente. El consumo de fibras es una manera de controlar el estreñimiento intestinal, disminuir los niveles de colesterol malo o LDL y ayudar a reducir los riesgos de cáncer de colon. Esto ocurre porque las fibras actúan en el intestino impidiendo la absorción de compuestos tóxicos de los alimentos.

El vegetal es una de las buenas fuentes naturales de vitamina K

Esta vitamina actúa en la formación y recomposición de los huesos y el equilibrio de sus niveles es un importante aliado en la prevención de la osteoporosis. Los niveles ideales de vitamina K también limitan los daños neurales en el cerebro y establecen un papel importante en el tratamiento de pacientes con enfermedad de Alzheimer.

alcachofa-beneficios

La alcachofa como antioxidante

Es una fuente importante de compuestos antioxidantes que ayudan a proteger el cuerpo de los radicales libres nocivos. También contiene pequeñas cantidades de compuestos flavonoides antioxidantes como betacaroteno, luteína, y Zeaxantina.

La alcachofa fresca es una excelente fuente de vitamina A y ácido fólico.

El ácido fólico actúa como coadyuvante en la síntesis del ADN. Los estudios científicos ya han demostrado que los niveles adecuados de ácido fólico en la dieta durante el período de preconcepción y durante el embarazo pueden ayudar a prevenir defectos del tubo neural en el bebé.

La alcachofa es rica en vitamina B

También es rica en vitaminas del complejo B como niacina, vitamina B6 (piridoxina), tiamina, y ácido pantoténico, que son esenciales en la regulación de las funciones metabólicas celulares.

La alcachofa es rica en vitamina C

En sólo 100 gramos de alcachofas frescas hay alrededor del 20% de los niveles recomendados de vitamina C que nuestro organismo necesita diariamente. El consumo regular de alimentos ricos en vitamina C ayuda al cuerpo a desarrollar resistencia contra agentes infecciosos ya eliminar los radicales libres perjudiciales al organismo.

La alcachofa y sus minerales

Además, la alcachofa es fuente de minerales, como cobre, calcio, potasio, hierro, manganeso y fósforo. El potasio es un componente importante para la regulación de los fluidos celulares y ayuda a controlar la frecuencia cardíaca y la presión arterial por neutralizar los efectos del sodio. El manganeso es usado por el cuerpo como un productor de enzimas antioxidantes. El cobre y el hierro son necesarios porque están directamente ligados a la producción y la formación de células rojas de la sangre.

Nutrientes de la alcachofa

En cuanto a los principales nutrientes de la alcachofa (Cynara scolymus):

Valores considerados para 100 gramos de alcachofa cruda:

Porción por 1 alcachofa (125g)

  • Energía 84 calorías
  • Carbohidratos 13,6 g
  • Azúcar 1,2 g
  • Proteínas 4,2 g
  • Grasas 2,9 g
  • Grasa Saturada 0,55 g
  • Grasa Monoinsaturada 1,27 g
  • Grasa Poliinsaturada 0,86 g
  • Colesterol 0 mg
  • Fibras 6,5 g
  • Sodio 405 mg
  • Potasio 429 mg

9 Beneficios de la alcachofa para la salud

Veamos a continuación cómo las propiedades de la alcachofa pueden traer beneficios para la salud:

1 – Ayuda en la prevención y tratamiento de problemas digestivos

Las alcachofas son ricas en fibras. Las fibras que comemos son los componentes de nuestra dieta que más traen beneficiosos para la salud y funcionalidad de nuestro sistema digestivo. Las fibras ayudan a mantener la regularidad de los movimientos intestinales y disminuyen los síntomas de estreñimiento. En los casos de diarrea, las fibras actúan absorbiendo el exceso de líquido y ayudando en la formación del bolo fecal.

alkachofa-salud

La ingesta de alimentos ricos en fibra puede reducir las posibilidades de una variedad de cáncer de estómago e intestino, así como hinchazón, cólicos, flatulencia en exceso y malestar general en el estómago. Los investigadores alemanes recomiendan el consumo de extracto de hoja de alcachofa como un remedio para la indigestión y los dolores de estómago.

Los investigadores explican que un compuesto encontrado en las alcachofas llamado cinarina, puede estimular el aumento de la producción de bilis, lo que ayudaría a acelerar el movimiento de los alimentos y los residuos en el intestino reduciendo la sensación de hinchazón abdominal.

2- La alcachofa reduce el colesterol

La reducción del colesterol es uno de los beneficios de la alcachofa más deseados. En un estudio realizado en 2001, 143 pacientes que padecían niveles elevados de colesterol en la sangre fueron tratados con 1800 miligramos de extracto de hojas de alcachofa por día durante un período de seis semanas. Al final de este período, este grupo fue comparado con otro que recibió placebo y el resultado mostró una clara reducción de cerca del 20% del LDL, o sea, del “colesterol malo” en el grupo que ingerió el extracto de alcachofa, mientras que el otro grupo tomando placebo redujo su nivel de colesterol total en un 8%.

El colesterol es un tipo de grasa que se acumula en el interior de las arterias del sistema cardiovascular, bloquea el flujo de sangre, aumenta la presión arterial, y puede conducir a ataques al corazón y accidentes vasculares cerebrales fatales. Cualquier método de reducción del colesterol mal vale para mejorar la salud del corazón.

3 – Ayuda a reducir la tension arterial

Los alimentos ricos en potasio, como los plátanos, las patatas dulces, y, por supuesto, los alcachofas ayudan a mantener un equilibrio sano de los electrólitos en el cuerpo. El potasio y el magnesio son esenciales para compensar los efectos potencialmente perjudiciales del consumo de muy sodio y, en particular, puede ayudar a prevenir o combatir la presión arterial elevada.

Minerales presentes en la alcachofa todavía actúan como vasodilatadores y son beneficiosos para personas hipertensas. Los diabéticos también se animan a comer alcachofas para prevenir las complicaciones asociadas a los niveles de la presión arterial que pueden conducir a ataques al corazón y enfermedades coronarias.

3 – Refuerza la salud del hígado

Por siglos la alcachofa es usada como tónico para el hígado, pero el mecanismo exacto de su funcionamiento sólo fue comprendido por la ciencia moderna recientemente. Los estudios mostraron que dos antioxidantes presentes en la alcachofa, la cinarina y la silimarina, mejoran el flujo de bilis a través de la vesícula biliar y por eso pueden mejorar la salud general del hígado.

La regulación de la bilis combate la presencia de toxinas y facilita la eliminación de éstas por el hígado. Investigaciones complementarias también mostraron que el combate a agentes oxidantes en el hígado ayuda a promover la reparación de células dañadas del hígado, uno de los órganos de regeneración más lenta en nuestro cuerpo.

4 – Puede prevenir y tratar el cáncer

Los alcachofas tienen los más altos niveles de antioxidantes de todos los vegetales, según un estudio del Ministerio de Agricultura de Estados Unidos.

Los antioxidantes son uno de los principales medios de defensa de nuestro sistema inmunológico contra los efectos de los radicales libres, derivados naturales del metabolismo de las células, que pueden llevar a muchas enfermedades peligrosas, incluyendo el cáncer.

Además, un estudio divulgado por la Universidad de Georg-August mostró cómo los fitonutrientes encontrados en las alcachofas pueden interferir con los receptores de estrógeno y ayudar a disminuir el lanzamiento de antígeno prostático específico o PSA. Esto sugiere el uso de extracto de hojas de alcachofa para la prevención y el tratamiento del cáncer de próstata en los hombres.

alkachofas

Las propiedades antioxidantes de la alcachofa vienen de una serie de fuentes, una de las cuales son los polifenoles. Ellos tienen propiedades que pueden retardar, parar o revertir completamente los efectos del cáncer.

Los altos niveles de quercetina y rutina, dos antioxidantes específicos ya reconocidos por reducir las posibilidades de desarrollar cáncer, son otra fuente.

La vitamina C, que se encuentra en niveles significativos en alcachofas, también es un antioxidante conocido por reducir las probabilidades de cáncer de mama. Finalmente, otros estudios demostraron que el extracto de hojas de alcachofa puede ser utilizado para inducir la apoptosis celular (muerte celular), así como la proliferación de células cuando se inyecta directamente en aglomerados de células cancerosas.

5 – Ayuda a pasar la resaca

Como se mencionó anteriormente, los alcachofas pueden ser grandes aliadas del hígado, y pueden reducir los niveles de toxinas en la sangre rápidamente, eliminándolos del cuerpo. Por lo tanto, masticar algunas hojas de alcachofa, después de una noche de borrachera puede traer la cura para los efectos del consumo excesivo de alcohol al hígado. La conocida resaca.

6 – Combate defectos de formación del feto

La alcachofa posee una alta concentración de ácido fólico y por eso es un vegetal increíblemente útil en la alimentación de mujeres embarazadas o que pretenden quedar embarazadas.

El ácido fólico puede ser un apoyo en la prevención de defectos del tubo neural en embriones en desarrollo y puede también aumentar la fertilidad en hombres y mujeres.

alcachofas

La lista de beneficios atribuidos al ácido fólico relacionados con el embarazo es extensa. Se ha asociado con la prevención de otras complicaciones que pueden ocurrir durante el embarazo y el parto como la preeclampsia, los labios leporinos y los defectos cardíacos congénitos.

7 – Ayuda en el mantenimiento de la salud ósea

Alcachofas son uno de los mejores alimentos para la adquisición de vitaminas y minerales, especialmente minerales como el magnesio, el fósforo y el manganes. Estos minerales son esenciales en el mantenimiento de la salud y la densidad ósea, reduciendo así las posibilidades de enfermedades como la osteoporosis.

El vegetal todavía contiene vitamina K, que puede ayudar a reducir la calcificación vascular además de tener otro beneficio interesante: la vitamina K actúa en la formación de los huesos.

Alcachofas también contiene vitamina C, que además de ser bien conocido por sus propiedades de soporte al sistema inmunológico, también está involucrada directamente en la formación de una proteína conocida como el colágeno. El colágeno es esencial para la salud de las células de nuestra piel y los huesos.

8 – Mejora el metabolismo y puede ayudar a adelgazar

Un nutriente interesante y altamente beneficioso encontrado en la alcachofa es el manganeso. Este mineral se utiliza en el metabolismo del colesterol y la grasa en el organismo, haciéndose absolutamente esenciales para permitir que el cuerpo utilice correctamente los nutrientes de los alimentos que comemos.

alcachofas-beneficios

Mejorar el metabolismo es una de las principales prioridades para las personas que necesitan perder peso y el contenido de manganeso en las alcachofas es una excelente herramienta que se utiliza en las dietas de adelgazamiento.

9 – Promueve más salud al cerebro y mejora las funciones cognitivas

Los alcachofas proporcionan alrededor del 10% de la ingesta diaria recomendada de vitamina K. Esta vitamina ofrece protección contra la degeneración de las células del cerebro y contra las lesiones neuronales ayudando así a prevenir contra enfermedades cognitivas, tales como demencia y enfermedad de Alzheimer.

Vitaminas y minerales presentes en la alcachofa también actúan como vasodilatadores que permite que más oxígeno llegue al cerebro elevando las funciones cognitivas.

El fósforo también es un mineral esencial que se encuentra en las alcachofas y tiene un papel fundamental en la salud de las células del cerebro. Los estudios ya mostraron que las personas con deficiencia de fósforo presentan declinación en la capacidad cognitiva.

No te pierdas estas fáciles recetas de alcachofa que hemos preparado!

Resumen
9 beneficios de tomar alcachofa
Título
9 beneficios de tomar alcachofa
Descripción
Veamos a continuación cómo las propiedades de la alcachofa pueden traer beneficios para la salud. La alcachofa tiene muchísimos beneficios para la salud: digestiva, diurética, adelgaza... te informamos sobre cómo puede ayudarte.
Autor
Publica
Mulindos
Logo

Deja un comentario