La lecitina mejora las propiedades antimicrobianas del aceite esencial, el eugenol

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La lecitina y eugenol

La lecitina, un emulsionante natural comúnmente utilizado en alimentos procesados, mejora sinérgicamente las propiedades antimicrobianas del aceite esencial natural, el eugenol, pero solo cuando se aplica en cantidades muy pequeñas. La investigación se publica en Applied and Environmental Microbiology, una revista de la American Society for Microbiology.

“Esta es la primera vez que se ha demostrado que la lecitina exhibe sinergia en combinación con un compuesto bioactivo en una concentración crítica”, dijo el autor correspondiente Federico M. Harte, PhD, profesor asociado de ciencia de los alimentos, Universidad Estatal de Pensilvania, State College, PA

La investigación comenzó fortuitamente; Se sabía que la lecitina mejoraba la estabilidad física de los aceites esenciales en sistemas acuosos, incluido el eugenol, que se deriva del clavo de olor.

“Nuestro objetivo inicial era reducir el tamaño de gotas del eugenol utilizando la homogeneización a alta presión”, dijo Harte.

El objetivo de reducir el tamaño de las gotitas era poner a cada bacteria en contacto con la mayor cantidad posible de pequeñas gotas de eugenol.

Para aumentar el poder antimicrobiano del eugenol, pensamos que era mejor tener un gran número de gotas a nanoescala en contacto con una bacteria que tener una gota de un solo milímetro de diámetro con solo un punto de contacto con una bacteria.

Cuando fallaron en exprimir las gotas a menos de 100 nm, “decidimos agregar una pequeña cantidad de lecitina con la esperanza de crear gotas de eugenol aún más pequeñas”, dijo Harte. (Los emulsionantes reducen el tamaño de las gotas en los líquidos diana). En este punto, la investigación pareció ir mal. Manteniendo ese tamaño constante, obtuvieron actividad antimicrobiana que varió de forma impredecible, “lo que sugiere un alto error experimental”, dijo Harte.

A partir de ahí, los investigadores continuaron, manteniendo el contenido de eugenol constante, mientras que el ensayo de diferentes cantidades pequeñas de lecitina, dijo Harte. Estos experimentos demostraron que a una concentración crítica, la lecitina aumentaba sinérgicamente las propiedades antimicrobianas del eugenol.

El beneficio más obvio de la investigación sería usar lecitina para aumentar las propiedades antimicrobianas de los componentes naturales en los alimentos, dijo Harte. En términos más generales, “nuestra investigación muestra que la lecitina tiene propiedades bioactivas que hemos ignorado hasta ahora. En este punto, las consecuencias en términos de beneficios o peligros específicos para los seres humanos son difíciles de predecir”.

Harte planea investigar el potencial de la lecitina para alterar la permeabilidad de las células de mamíferos, una investigación que enfatiza es bastante básica, pero que en última instancia podría conducir a aplicaciones biomédicas. Una posibilidad muy interesante sería cambiar la permeabilidad de la barrera hematoencefálica, para permitir el paso de las drogas insolubles. “Pero es demasiado pronto para hacer predicciones”, dijo Harte.

Resumen
La lecitina mejora las propiedades antimicrobianas del aceite esencial, el eugenol
Título
La lecitina mejora las propiedades antimicrobianas del aceite esencial, el eugenol
Descripción
La lecitina, un emulsionante natural comúnmente utilizado en alimentos procesados, mejora sinérgicamente las propiedades antimicrobianas del aceite esencial natural, el eugenol.
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